Header

Header

zondag 15 september 2019

Hoe Hamilton Leclerc nog bijna van zijn eerste zege wist af te houden in België

Na de kwalificatie op Spa-Francorchamps was Charles Leclerc de torenhoge favoriet om de race te winnen. Niet alleen had de Monegask met een straatlengte voorsprong de pole gepakt, ook had hij teamgenoot Sebastian Vettel nog tussen hem en de Mercedes zitten. Een dag later kwam hij inderdaad als eerste over de streep, maar dan wel met Lewis Hamilton in zijn kofferbak.

0,981 seconden hield Leclerc aan de finish over, zodat hij zijn eerste Grand Prix-zege uit zijn loopbaan kon begroeten. Tien ronden daarvoor was het gat naar Hamilton echter nog zeven seconden. De Brit kwam in de slotfase dusdanig snel dichterbij, dat hij wellicht gewonnen had als de race nog een ronde langer had geduurd. De race duurde echter 44 en geen 45 ronden, dus had Ferrari het perfect uitgekiend, maar dat Mercedes nog zo dichtbij kon komen, zal de Italiaanse renstal zorgen hebben gebaard.

Al vroeg in de race werd duidelijk dat de Ferrari's niet zo dominant waren als in de kwalificatie. Hamiltons race-engineer verwonderde zich over de matige rechtelijnsnelheid van de rode bolides, wat leek te suggereren dat de Ferrari-motor vooral in kwalificatiemodus krachtiger is dan de Mercedes-krachtbron. Dat kwam niet helemaal uit de lucht vallen: in Engeland en Hongarije zaten de Ferrari's er in de kwalificatie bijvoorbeeld goed bij, maar bakten ze er in de race niks van.

In ieder geval kon Hamilton Vettel prima volgen. Inhalen is er niet bij vanwege de nog steeds enorme topsnelheid van de Ferrari. Ondertussen verdwijnt Leclerc langzaam maar zeker aan de horizon. De tijd tikte dus in het nadeel voor Mercedes, dat actie moest ondernemen. Maar wat waren de opties? Hamilton kon Vettel proberen te undercutten door heel vroeg in de race banden te wisselen, maar daarmee zou hij zijn strategie dusdanig moeten opofferen dat hij vroeg of laat door de hele kopgroep om de oren gereden zou worden.

Hoe forceer je iets zonder iets te forceren? Door een spookpitstop! Het is 2 september 2018. Uittredend Ferrari-coureur Kimi Räikkönen rijdt aan de leiding tijdens de Grand Prix van Italië als halverwege de twintigste ronde de Mercedes-monteurs haastig uitrukken. Ferrari doorziet het plan en haalt Räikkönen naar de pits. Hamilton stopt pas later, waardoor hij in de slotfase veel sneller is en Räikkönen van de zege berooft. Ook nu trapt Ferrari in de provocatie door Vettel (veel te vroeg) naar de pits te halen. Hamilton heeft daardoor ineens vrij baan, waardoor hij heel voorzichtig op Leclerc inloopt.

Halverwege de race haalt Ferrari ook Leclerc naar de pits, waardoor de Mercedes aan kop komen te liggen. De grijze bolides duiken daarna de pits in, waardoor de Ferrari's weer aan kop liggen, nu met Vettel vooraan. De Duitser had na zijn stop als een bezetene gereden om Leclerc te undercutten, maar daardoor had hij te veel van zijn gele banden gevergd. Leclerc rijdt het gat naar zijn teamgenoot gauw dicht, waarna Vettel hem er zonder al te veel problemen langs laat. Vervolgens krijgt hij Hamilton op zijn dak. Dankzij zijn hoge topsnelheid kan hij de Mercedes nog een tijd voorblijven, maar dan zijn zijn banden dusdanig versleten dat Hamilton meteen uit La Source een goede slipstream heeft, zodat hij de Ferrari op Kemmel voorbij blaast. Vettel probeert daarna Bottas nog even op te houden, maar haalt aan het eind van ronde 33 een derde setje banden. Zijn slotoffensief stelt niks voor, waardoor hij anoniem als vierde eindigt.

Eenmaal verlost van de Ferrari met startnummer 5 laat Hamilton in de slotfase pas echt zijn snelheid zien. Hij rijdt het gat gauw dicht naar Leclerc, die het op de mediums eveneens zwaar heeft. Gecorrigeerd voor brandstof rijdt hij in de slotfase vier seconden per ronde trager dan net na zijn stop. Het mooiste is dan ook van Hamiltons banden af, zodat hij niet genoeg inloopt om de Monegask nog voor de finish te passeren.

Rondetijden gecorrigeerd voor brandstof van Leclerc (rood), Hamilton (grijs) en Vettel (donkerrood).

Het verloop van de rondetijden laat zien dat de zachte band het in de openingsfase redelijk volhield, in tegenstelling tot de mediums, die over één ronde heel snel waren, maar ook veel sneller sleten. Kennelijk pushten de coureurs op de mediums veel harder, maar gek was het wel dat een hardere band zich eigenlijk als een zachtere band gedroeg in de race. Dat zette Vettels strategie helemaal in een kwaad daglicht, want hij reed twee korte stints op de slijtvastere zachte band en een lange stint op de fragiele mediums. Zelfs in de slotfase kon hij op de zachte band niet echt een eindsprint inzetten, ondanks dat hij toen maximaal had kunnen pushen. Misschien geloofde hij er niet meer in, of was er echt geen snelheid uit de zachte band te peuren. Liever had hij misschien nog een tweede setje mediums over de baan willen uitsmeren, maar helaas had hij voor de race maar één setje gele banden.

Door het eigen doelpunt van Ferrari lag de weg open voor Mercedes om Leclerc met beide wagens te belagen. Hamilton kwam inderdaad nog dreigend opzetten, ondanks de tijd die hij in de openingsfase had verloren. Zoals verwacht was hij de snelste man op de baan, voor Leclerc (+0,19). Bottas (+0,38) was langzamer dan Leclerc, wat verklaart waarom zijn slotoffensief niet van de grond kwam. In feite reden zowel Ferrari als Mercedes maar met één auto. Vettel (+0,49) was de langzaamste in de kopgroep, waardoor hij zijn falen niet alleen op de strategie kan afschuiven.

Rondetabel van de race.
In de middenmoot barstten de gevechten in de slotfase los. Waar Ricciardo de hele race op een setje mediums probeerde uit te rijden (en faalde), kwamen coureurs als Albon en Giovinazzi op nieuwe banden sterk opzetten. Best of the rest qua snelheid was echter Pérez (+1,25). De Racing Point-coureur stopte vroeg om Grosjean te undercutten. Dat mislukte, maar later in de race kreeg hij de Haas dan alsnog te pakken, waardoor hij naar de zesde plaats oprukte. Dat kersverse Red Bull-aanwinst Albon (+1,35) hem in de laatste ronde op nieuwe banden alsnog te pakken kreeg, deed niks af aan zijn snelheid.

Giovinazzi (+1,41) was snel onderweg, maar parkeerde zijn auto in de een-na-laatste ronde hard in de muur. Ongeluksvogel Norris (+1,62) was opmerkelijk genoeg niet eens heel snel, maar dankzij een fantastische start had hij vrijwel de hele race vrij baan, waardoor hij niet werd opgehouden en een nagenoeg optimale bandenstrategie kon volgen.

Kwjat (+1,73) reed vanuit de achterhoede een sterke inhaalrace, maar profiteerde ook van zijn goede strategie, waardoor hij in de slotfase het groepje achter Ricciardo (+1,89) kon opvegen. De Australiër met de Italiaanse naam zal na afloop wel een aantal harde noten met zijn team hebben gekraakt, want in de slotfase werd hij op volkomen afgeragde banden links en rechts voorbijgereden, zodat hij alleen de Williams' en Räikkönen voor wist te blijven. Teamgenoot Hülkenberg (+2,18) haalde in de slotfase nog een derde setje banden en finishte daardoor nog ruim in de punten. Dat suggereerde dat Toro Rosso hun verloren zoon Gasly (+1,93) twee punten door de neus had geboord door hem in de slotfase niet eveneens voor een tweede keer binnen te halen. Stroll (+2,23) deed dat namelijk wel en maakte hem bij het sluiten van de markt nog bijna de negende plaats afhandig.

De staart begint bij het Haas-duo. Grosjean (+2,45) reed in de openingsfase nog trots op de zesde plaats, maar kwam na een vroege stop om Pérez' undercut te neutraliseren achter Ricciardo klem te zitten. Pas toen de rondetijden van de Australiër tot in de 1:58'ers waren opgelopen (Vettels snelste raceronde ging in 1:46,409), wist hij de Renault voorbij te gaan. In de tussentijd waren ze allebei al door het halve veld ingehaald. Onder de gelukkigen zat ook teamgenoot Magnussen (+2,82), die in de openingsfase niet vooruit te branden was en na een veel te late overstap naar de mediums ineens weer tot leven kwam. Veel viel er niet meer te redden, want ondanks alle uitvallers eindigde hij slechts als twaalfde.

Räikkönen (+3,09) betaalde de prijs voor het uit de race rijden van de local hero bij de start. Door de oplawaai was zijn Alfa in de race niet vooruit te branden, waardoor hij met de Williams' zat te vechten. Opnieuw was Russell (+3,09) sneller dan Kubica (+3,24).

De bevindingen van de race:
- Ferrari brengt zichzelf enorm in moeilijkheden door op de spookpitstop van Mercedes te reageren
- Hamilton was de snelste man in de race
- De zachte banden waren in de race slijtvaster dan de mediums
- Niet Norris, maar Pérez was de snelste man in het middenveld
- Ricciardo's strategie had alleen tot doel zo veel mogelijk coureurs te irriteren
- Gasly had voor Hülkenberg moeten eindigen

zondag 8 september 2019

Leclerc wint ook in Italië

Een week na zijn eerste overwinning heeft Charles Leclerc ook zijn tweede overwinning geboekt. Op Monza wist de Ferrari-coureur de Mercedes van Valtteri Bottas en Lewis Hamilton met handen en voeten achter zich te houden. Max Verstappen finishte na een pechrace anoniem als achtste.

Op Monza ging het Formule 1-circus verder waar het in België was gebleven. In een bizarre kwalificatie eiste Leclerc de pole op, voor Hamilton, Bottas en teamgenoot Vettel. Verstappen, die vorige week nog de eerste uitvaller was na een botsing met Räikkönen, startte vanwege motorproblemen en een motorwissel achteraan. De Fin parkeerde op zijn beurt zijn wagen tijdens de kwalificatie achteruit in de vangrail, waardoor hij zelfs vanuit de pitstraat moest starten.

Dat Red Bull de slag echt gemist had, bewees Albon wel, die door de chaos in Q3 niet eens een rondetijd wist te klokken, waardoor de Renaults de derde startrij innamen. Als de lichten op zondagmiddag doven, wordt het nog erger voor l'équipe de Christian Horner als Verstappen net als vorige week niet ongeschonden door de eerste bocht komt. Hij verkijkt zich op de file voor zich en rijdt nogal sullig zijn voorvleugel kapot op de naast hem gestarte Pérez, waardoor hij zich al na een ronde bij zijn team kan melden voor een noodzakelijke reparatie.

Vooraan is de stand onveranderd gebleven. Vettel moet Hülkenberg even voor zich dulden, maar als hij zijn landgenoot voorbij is, rijdt hij het gat naar de kop snel weer dicht. Te snel, zo blijkt. Als hij voor de zesde keer op volle snelheid door de Ascari-chicane gaat, rijdt hij iets te vol over de curbstones, waardoor hij meteen achterstevoren gaat. In zijn paniek om meteen weer weg te komen, rijdt hij Stroll van zijn sokken. De Canadees heeft vervolgens dezelfde black-out als Vettel als hij bij het wegrijden Gasly van de baan dwingt. De wedstrijdleiding kan weinig anders doen dan Vettel een stop-and-go-penalty geven. Stroll komt er met een drivethroughpenalty genadiger vanaf.

De wedstrijdleiding was sowieso druk bezig met coureurs op de bon te slingeren. Zo kreeg Albon, die eerder in de race door Sainz van de baan werd gedrukt, een tijdstraf van 5 seconden omdat hij Magnussen had ingehaald door de baan af te snijden. Räikkönen kreeg verder nog een stop-and-go-penalty omdat hij op de verkeerde banden aan de race was begonnen.

Vooraan weet Leclerc de druk van de Mercedes redelijk te weerstaan, waardoor Mercedes Hamilton maar naar de pits haalt. Leclerc volgt een ronde later en blijft Hamilton maar net voor. Het levert mooie gevechten op als ze zich langs de Renaults knokken. Leclerc neemt de onhandige beslissing om Hülkenberg al voor de Parabolica in te halen, waardoor Hamilton een dubbele slipstream krijgt. Voor de tweede chicane zet hij zijn wagen ernaast. Leclerc doet alsof Hamilton er niet zit en drukt hem doodleuk de uitloopstrook op. Ditmaal besluit de wedstrijdleiding het voorval met een waarschuwing af te doen.

Halverwege de race komt de leiding weer in handen van Leclerc als Bottas zijn monteurs opzoekt. Even later doet Sainz hetzelfde en dat resulteert in een kleine ramp als een wiel niet goed wordt gemonteerd. Meteen komt de virtuele safetycar de baan op. Vrijwel meteen daarna mag de virtuele Mercedes opnieuw uitrukken als Kwjat direct na zijn pitstop zijn motor opblaast. De grootste profiteur van de neutralisatie is Ricciardo, die onder geel nieuwe banden haalt en plotseling twintig tellen voor teamgenoot Hülkenberg ligt.

Vooraan blijft Hamilton Leclerc onder druk zetten. In de 36e ronde barst Leclerc als hij zich verremt voor de eerste chicane. Hij snijdt de chicane af over de worstencurbs, die op zaterdag in een Formule 3-race Alex Peroni bijna fataal werden, waardoor hij Hamilton nog net voor weet te blijven. Een paar ronden later doet Hamilton hetzelfde. Hij besluit echter langs de piepschuimen borden op de uitloopstrook te slalommen, waardoor hij zijn plek verliest aan Bottas. De Fin had het gat naar de vechtersbazen voor hem al bijna dichtgereden en maakte dankzij zijn nieuwe banden zelfs nog kans om de race te winnen.

Iedere ronde knabbelt Bottas weer wat van zijn achterstand af, maar steeds als hij echt gevaarlijk dreigt te worden, werpt een foutje hem weer terug. In de laatste ronde zit hij dan eindelijk in DRS-bereik van de Ferrari, maar door een foutje in de tweede chicane kan hij de zege wel op zijn buik schrijven, dus wint Leclerc. Hamilton schakelt in de slotfase over op Plan F, waardoor hij het punt voor de snelste raceronde op mag strijken.

Net buiten het podium finishten de Renaults van Ricciardo en Hülkenberg. Albon finishte nog in de kofferbak van de Duitser en deed het daarmee beter dan Verstappen, die op de achterbumper van Pérez eindigde. De laatste puntjes waren er voor Giovinazzi en Norris. Achter het net viste Gasly, die zijn kwelgeest Stroll nog wel wist te kloppen. Stroll klopte op zijn beurt Vettel, die na drie pitstops (twee geplande en een stop-and-go-penalty) slechts als dertiende aan de meet kwam en naar ontslag op staande voet solliciteerde. Pas in de laatste ronde kreeg hij Russell te pakken, die op zijn beurt pechvogel Räikkönen en de raadselachtig zwakke Grosjean voor wist te blijven. De rode lantaarn was voor Kubica. Naast Sainz en Kwjat moest ook Magnussen voortijdig opgeven.

Door zijn tweede zege rukte Leclerc op naar de vierde plaats in het kampioenschap, voor teamgenoot Vettel en maar drie punten achter Verstappen. De Nederlander zag Bottas door zijn tweede matige resultaat in een week tijd weer veertien punten weglopen. Over veertien dagen hoopt hij in de straten van Singapore een deel van het verloren gegane terrein te heroveren.

zondag 1 september 2019

Drie keer is scheepsrecht voor Leclerc

Na in Bahrein en Oostenrijk al aan een overwinning te hebben geroken, was het in België eindelijk echt raak voor Charles Leclerc. Na 44 lange ronden kwam hij in Spa-Francorchamps als eerste over de streep, voor de Mercedes van Lewis Hamilton en Valtteri Bottas. Voor eigen publiek was Max Verstappen de eerste uitvaller van de race.

Anno 2019 zijn racewagens zo sterk en veilig dat er bijna niks meer mis kan gaan. Die stelling werd helaas op zaterdag keihard onderuitgehaald toen Anthoine Hubert in een Formule 2-race betrokken raakte bij een afschuwelijk ongeval waarbij meerdere auto's betrokken waren. De ambulances waren snel ter plaatse, maar helaas bleek de onfortuinlijke coureur niet meer te redden, wat een lange schaduw over het raceweekend wierp.

En dat terwijl de tweede seizoenshelft nog zo veelbelovend begonnen was. Vooral Ferrari schoot uit de startblokken. Zoals verwacht deden de rode bolides het goed op het snelle circuit van Spa-Francorchamps, maar dat Leclerc iedereen, inclusief teamgenoot Vettel, op ruim zeven tienden reed, deed de Formule 1-wereld wel even op zijn grondvesten schudden. Dat Vettel desondanks nog op de eerste startrij stond, zei veel over de dominantie van Ferrari.

Mercedes kende een minder voorspoedig weekend. Ondanks een harde klapper in de vrije training wist Hamilton nog beslag te leggen op de derde plaats, voor Bottas. Red Bull, nu met Albon in plaats van de zwak presterende Gasly in de gelederen, was helemaal slecht uit de zomerstop gekomen. Motorproblemen veroordeelden Verstappen tot een magere vijfde startplaats, terwijl Albon vanwege een bewust geïncasseerde gridstraf in de achterhoede aan de race moest beginnen.

Bij de start wordt het nog erger voor Red Bull als Verstappen opnieuw slecht van zijn plek komt. Hij ziet Räikkönen en Pérez erlangs floepen, waarna hij zijn plekjes in de eerste bocht weer probeert te heroveren. Räikkönen ziet hem echter niet en stuurt doodleuk in, waardoor de twee elkaar, net als drie jaar geleden, raken. Räikkönens auto vliegt de lucht in, terwijl Verstappens linker voorwielophanging door de klap breekt. Met twee voorwielen die allebei een andere kant op wijzen schiet hij voor de Eau Rouge hulpeloos rechtdoor de muur in. Hoewel hij gelukkig heelhuids kan uitstappen, zit zijn thuis-Grand Prix er zodoende na een kilometer alweer op.

Door het ongeluk komt de safetycar de baan op. Net op het moment dat de race weer hervat lijkt te worden, valt Sainz stil. Na vier lange ronden begint de race dan echt. Hamilton, die bij de start even tweede was, blijft Vettel goed volgen, terwijl Leclerc vooraan maar langzaam uitloopt. Mercedes ziet kansen voor een stunt en laat de monteurs na vijftien ronden opzichtig uitrukken. Ferrari reageert door Vettel binnen te halen, waarna Hamilton de pits vrolijk voorbijrijdt en jacht maakt op Leclerc. De koplopers komen halverwege de race om beurten naar de pits, waarna Vettel opeens aan de leiding rijdt.

Zou het een bewuste strategie van de Italianen zijn geweest om Vettel zijn eerste zege in een jaar tijd toe te spelen? Het antwoord is nee, want achter hem is Leclerc veel sneller, dus wordt Vettel beleefd gevraagd om op te zouten. Hij maakt plaats, waarna Leclerc aan de horizon verdwijnt en Hamilton in zijn spiegels opdoemt. Dankzij zijn ongelooflijk hoge topsnelheid kan Vettel de Mercedes met startnummer 44 lange tijd voorblijven, maar in de 32e ronde gaat hij toch voor de bijl. Een ronde later zit Bottas aan zijn staart, waarna hij maar een nieuw setje banden haalt om in ieder geval het punt voor de snelste raceronde te pakken.

Ondertussen maakt Hamilton jacht op Leclerc. Langzaam maar zeker hengelt hij de Ferrari binnen. Het gat slinkt van 6 seconden naar 2, naar anderhalve seconde... Uiteindelijk houdt Leclerc aan de meet een seconde over, zodat hij zijn eerste Grand Prix-zege uit zijn loopbaan behaalt. Achter Hamilton wordt Bottas kleurloos derde, voor Vettel, die op nieuwe banden amper een vuist kon maken en op een flinke achterstand vierde werd.

De grootste gevechten vonden ook nu weer in de brede middenmoot plaats, waar in de slotfase van alles geburde. Best of the rest leek Norris te gaan worden, tot hij in de laatste ronde opeens stilviel. Daardoor leek Pérez de vijfde plek te erven, maar hij werd in de laatste ronde half over het gras voorbijgereden door Albon, die zijn solide debuutrace voor Red Bull met een ijzersterke eindsprint bekroonde. De zevende plek was een prooi voor Kwjat, terwijl Hülkenberg zich in de slotfase naar de achtste plek opwerkte, voor de gedegradeerde Gasly. Het laatste punt was voor Stroll.

Buiten de punten en op een ronde achterstand eindigden de Haasjes van Magnussen en Grosjean. Magnussen werd in de openingsfase links en rechts voorbijgereden, maar hervond zijn snelheid na zijn stop. Grosjean reed in de openingsfase trots op de zesde plek, maar reed zich na zijn stop klem achter Ricciardo, waardoor hij buiten de punten viel. De lachende Australiër betaalde in de slotfase de prijs voor een wel erg optimistische strategie, waardoor hij alleen de Williams' en Räikkönen voor wist te blijven. De meeste zelfverwijten zal Giovinazzi wel hebben gemaakt. Terwijl hij in de punten reed, tetterde hij anderhalve ronde voor het einde hard van de baan.

Na afloop wordt Leclercs eerste overwinning sober gevierd. Winnen is leuk, maar in het eerste raceweekend na de zomerstop werd weer eens goed duidelijk dat je veel meer te verliezen hebt dan alleen wat WK-punten.

R.I.P.
Anthoine Hubert 1996-2019

vrijdag 16 augustus 2019

Het tussenrapport

12 gehad, 9 te gaan: het Formule 1-seizoen is alweer over de helft. Vanwege de herfstvakantie zomerstop is dat een mooi moment om op de eerste seizoenshelft terug te blikken. Wie waren er goed en wie zeker niet?

44 Lewis Hamilton - 1e met 250 punten
34 is hij alweer, maar hij lijkt alleen maar beter te worden. Vooral in de races maakt hij een messcherpe indruk, wat hem in Bahrein en Canada aan een onverwachte zege hielp, terwijl goed bandenmanagement hem in Engeland en Hongarije een zege opleverde. Met 8 zeges en een voorsprong van 62 WK-punten gaat hij heerlijk de tweede seizoenshelft in.
9

Hamilton - Bottas: 7-5 in kwalificatie, 9-3 (8-3) in races, Hamilton 0,9 plaatsen voor Bottas*

77 Valtteri Bottas - 2e met 188 punten
Hij begon nog goed aan het seizoen met een eclatante overwinning in Australië, maar na zijn zege in Bakoe heeft hij weinig meer in de melk te brokkelen gehad. Zijn klapper in Duitsland en zijn pechrace in Hongarije konden op geen slechter moment komen. De roep om Esteban Ocon het tweede Mercedes-zitje te geven wordt steeds luider, want zelfs in topvorm is Bottas geen partij voor Hamilton.
6

Mercedes - 1e met 438 punten
In de wintertests zag het er nog niet zo goed uit, maar toen het echt ergens om ging, waren de grijze bolides niet te houden. Indrukwekkend is dat het Mercedes-chassis dit jaar ook echt goed is, zodat er zelfs op de traditioneel zwakke circuits als Monaco en Hongarije gewonnen werd. Zoals een echte kampioen betaamt, werden ook races gewonnen die ze niet hadden moeten winnen. Afgezien van Duitsland liet Mercedes op operationeel gebied weinig steken vallen.
9

5 Sebastian Vettel - 4e met 156 punten
De uitglijders in de tweede helft van 2018 hebben hem ook dit jaar nog lange tijd achtervolgd, want wat was Vettel zwak in het begin van het seizoen. In werkelijk waar elk duel met Verstappen of Hamilton liet hij zich de kaas van het brood vreten, waarbij de uitglijders in Bahrein en Canada hem de zege kostten. Vooral de nederlaag in Canada kwam hard aan, want daarna reed hij een aantal races als een toerist rond. Desondanks staat hij nog voor Leclerc in het kampioenschap.
6

Vettel - Leclerc: 6-5 in kwalificatie, 8-4 (6-4) in races, Vettel 0,6 plaatsen voor Leclerc

16 Charles Leclerc - 5e met 132 punten
De troostende woorden van de concurrentie na zijn verloren zege in Bahrein waren welgemeend, want och, wat was Leclerc daar dominant. Niemand twijfelde eraan dat hij spoedig een race zou winnen, maar vier maanden later is dat nog niet gebeurd. Een toch niet zo snelle auto, dubieuze teamorders, maar ook een aantal lelijke uitglijders van hemzelf hebben ervoor gezorgd dat het bij twee polepositions en een handvol podiumplaatsen is gebleven.
6

Ferrari - 2e met 288 punten
Wat zag de wereld er toch mooi uit tijdens de wintertests en wat ontwaakten de Italianen in Australië bruut uit hun winterslaap toen de rode bolides in de race op een minuut achterstand werden gezet. In Bahrein leek Ferrari het lek boven te hebben, totdat een motorprobleem Leclerc van de zege beroofde, maar daarna was het weer een hele tijd niets. In de eerste seizoenshelft viel Ferrari vooral op door de vele omslachtig uitgevoerde teamorders en de kansen voor open doel die ze bleven missen (zoals Canada en Oostenrijk). Een herhaling van 2016 dreigt.
5

33 Max Verstappen - 3e met 181 punten
Hij verkeert al tijden in bloedvorm en werkte een nagenoeg perfecte eerste seizoenshelft af. Pakte in Australië meteen al het eerste Honda-podium sinds 2008 en in Oostenrijk de eerste Honda-zege sinds 2006. Door de aanhoudende goede resultaten ontpopt hij zich steeds meer als de uitdager van Hamilton en dat was nodig ook, omdat Bottas en Vettel de vijfvoudig wereldkampioen geen strobreed in de weg leggen. Hamilton heeft eindelijk zijn gelijke gevonden.
9

Verstappen - Gasly: 11-1 in kwalificatie, 11-1 (10-1) in races, Verstappen 3,8 plaatsen voor Gasly

10 Pierre Gasly - 6e met 63 punten
Na twaalf races zit het avontuur bij Red Bull er alweer op voor de sympathieke Fransman en helaas is dat niet meer dan terecht. Zowel in de kwalificatie als in de race kwam hij veel tekort op Verstappen. Waar de Nederlander vaak om het podium vocht, mocht Gasly vaak al blij zijn dat hij punten pakte. Zijn beste resultaat was een vierde plaats, net als vorig jaar met Toro Rosso, wat betekent dat zijn degradatie geen degradatie hoeft te betekenen.
4

Red Bull-Honda - 3e met 244 punten
De overstap naar Honda is veel voorspoediger gegaan dan velen hadden gedacht. De Japanse krachtbronnen hebben de mat paarse bolides al naar twee zeges opgestuwd en daarmee is 2019 voor Red Bull al een succes te noemen. Het team wil meer en gezien de stap die ze de afgelopen races hebben gezet, lijkt dat er ook in te zitten. Het enige minpuntje was het volkomen geflopte optreden van Gasly, wat aangeeft dat de talentenpoel van Red Bull nu echt is opgedroogd.
8

55 Carlos Sainz - 7e met 58 punten
Sinds het vertrek van Verstappen bij Toro Rosso heeft Sainz zich ontpopt tot een sluwe rijder met een neusje voor de goal. Wanneer er een goed resultaat mogelijk is, pakt Sainz die kans doorgaans met beide handen aan. Een mooi voorbeeld was het Duitse waterballet, waar hij een aantal bandenwissels uitspaarde, waardoor hij zich van een eerdere uitglijder kon herstellen. De enige gemiste kans was Bahrein, waar hij door een botsing met Verstappen kansloos werd.
8

Sainz - Norris: 4-8 in kwalificatie, 9-3 (6-2) in races, Sainz 1,9 plaatsen voor Norris

4 Lando Norris - 10e met 24 punten
Met een tiende plek doet Norris het zeker niet slecht in zijn debuutjaar, maar met een beetje minder pech had het nog veel mooier kunnen zijn! Een kapotte stuurbekrachtiging in Frankrijk, pech met de safetycar in Engeland, een uitvalbeurt in Duitsland en een volkomen verprutste pitstop in Hongarije zijn zomaar wat voorbeelden van races waarin hij buiten zijn schuld veel punten verspeelde, zodat hij vooralsnog ver achter Sainz in het kampioenschap staat.
7

McLaren-Renault - 4e met 82 punten
Het heeft even geduurd, maar in het tweede jaar met Renault is McLaren weer terug op het niveau waar het in 2014, toen nog met Mercedes, presteerde. Dat is een hele prestatie te noemen na het mislukte huwelijk met Honda. Met 82 WK-punten zit McLaren momenteel in het niemandsland tussen de kop en de staart: Red Bull heeft drie keer zo veel punten, Toro Rosso net iets meer dan de helft. Knap is dat McLaren het fabrieksteam van Renault nadrukkelijk de baas is.
8

26 Daniil Kwjat - 9e met 27 punten
Eind 2017 leek zijn carrière op een dood spoor te zitten toen hij zijn plek bij Toro Rosso verloor, maar nu is hij weer terug. Zijn derde stint bij het B-team van Red Bull verloopt niet verkeerd: hij scoorde in de helft van de races punten en in Duitsland mocht hij dankzij een slimme bandengok zelfs het podium beklimmen. Het zal hem dan ook pijn hebben gedaan dat niet hij, maar Albon de plek van Gasly inneemt.
7

Kwjat - Albon: 6-5 in kwalificatie, 7-5 (6-3) in races, Kwjat 1,9 plaatsen voor Albon

23 Alexander Albon - 15e met 16 punten
Als een routinier reed hij op de verraderlijk gladde baan in Duitsland, ondanks dat hij nog nooit in de regen had gereden. Doordat zijn laatste pitstop net een ronde te laat was, eindigde hij slechts als zesde, achter Kwjat. Dat ene resultaat is het voornaamste verschil tussen beide rijders, die zowel in de kwalificatie als in de race aan elkaar gewaagd zijn. De komende drie en een halve maand mag Albon laten zien dat hij echt een hele grote kan worden.
7

Toro Rosso-Honda - 5e met 43 punten
Dankzij twee foutloze coureurs en een dappere bandengok haalde het voormalige team van Minardi in Duitsland in een klap ruim de helft van het puntentotaal binnen. De andere grote klap was Monaco, waar eveneens een slimme strategische zet een hoop punten opleverde. Desondanks werden er ook in de andere races geregeld punten geschraapt in de drukke middenmoot, waardoor Toro Rosso vooralsnog keurig vijfde staat.
8

3 Daniel Ricciardo - 11e met 22 punten
Die eeuwige grijns is al bijna van zijn gezicht verdwenen na een werkelijk waar erbarmelijke eerste seizoenshelft, waarin hij in slechts vier van de twaalf races punten heeft gescoord. Echt een perfect seizoen heeft de Australiër niet gehad: in zijn thuisrace reed hij wat sullig zijn voorvleugel kapot bij de start, terwijl hij in Frankrijk op de bon geslingerd werd omdat hij alle regels aan zijn laars lapte, maar verder komen zijn matige prestaties toch vooral op het conto van zijn zwart-gele bolide.
7

Ricciardo - Hülkenberg: 8-4 in kwalificatie, 6-4 (5-3) in races, Ricciardo 0,7 plaatsen voor Hülkenberg

27 Nico Hülkenberg - 14e met 17 punten
Die uitglijder in Duitsland was net wat hij niet kon gebruiken. De timing was ook nog eens allerbelabberdst, omdat er veel kapers op de kust zijn voor het tweede Renault-zitje. Door die ene blunder na verder formidabel gereden race kan zijn eerste seizoenshelft nu als matig in plaats van goed gekenschetst worden en dat is jammer, omdat Hülkenberg zich ten opzichte van Ricciardo met name in de races goed liet zien.
6

Renault - 6e met 39 punten
Na een heleboel zware jaren heeft Renault nu eindelijk een goede motor. Volgens de Fransen zelf dan. Inderdaad gaan de zwart-gele bolides op de snellere circuits als de brandweer, wat goed uitkomt, omdat de Renault-motoren vaak spectaculair in rook opgaan. Op de bochtigere circuits laten de prestaties daarentegen flink te wensen over. Dat is goed aan de stand te zien, want met 39 WK-punten heeft Renault nog niet de helft van wat ze vorig jaar rond deze tijd van het jaar hadden, wat niet anders dan een afgang genoemd kan worden.
4

7 Kimi Räikkönen - 8e met 31 punten
Met zijn 39 jaar is hij de veteraan van het spul, maar in de nadagen van zijn carrière blijkt Räikkönen nog een zeer bruikbare coureur. Hoewel hij het af en toe in de kwalificatie laat liggen, zijn zijn races doorgaans van een hoog niveau. Goed bandenmanagement in combinatie met goed uitgevoerde inhaalacties hebben hem dit seizoen al acht keer in de punten doen eindigen.
8

Räikkönen - Giovinazzi: 8-4 in kwalificatie, 11-1 (10-1) in races, Räikkönen 4,4 plaatsen voor Giovinazzi

99 Antonio Giovinazzi - 18e met 1 punt
Na in 2017 een goede en slechte indruk achter te hebben gelaten als invaller van de geblesseerde Pascal Wehrlein, kreeg Giovinazzi dit jaar dan een vaste aanstelling bij Alfa Romeo. Vooralsnog is het seizoen voor de Italiaan een aaneenschakeling van dieptepunten. Zowel in Monaco als in Hongarije finishte hij achter een Williams, terwijl hij in Spanje door een volkomen kansloze strategie eveneens met de cyaan-witte bolides zat te vechten. Door een ongelukkige tijdstraf in Duitsland heeft hij momenteel net zo veel punten als Kubica.
3

Alfa Romeo-Ferrari - 7e met 32 punten
Supertalent Leclerc eruit, ex-wereldkampioen Räikkönen erin: het voormalige team van Sauber is er niet minder op geworden. Dankzij een goede racepace blazen de wit-rode bolides goed in de brede middenmoot mee, of althans, de bolide met startnummer 7 dan. De andere Alfa rijdt vooral voor spek en bonen mee en daar zijn de soms volkomen absurde strategieën debet aan. Met een iets betere tweede rijder en zonder de wat dubieuze tijdstraf in Duitsland had Alfa vijfde bij de constructeurs kunnen staan.
7

18 Lance Stroll - 12e met 18 punten
Een geslaagde bandengok heeft Strolls eerste seizoenshelft gered. Net als in eerdere jaren bakte de Canadees er op zaterdag niets van. Steevast kwalificeerde hij zich achter teammaat Pérez, wat vaak betekende dat hij ergens in de buurt van de Williams' stond. In de races ging het beter. Met name in Canada ging hij los, maar ook in Australië was hij op dreef. Het leeuwendeel van zijn punten behaalde hij echter in Duitsland, een resultaat dat volkomen uit de lucht kwam vallen.
6

Stroll - Pérez: 0-12 in kwalificatie, 4-8 (3-7) in races, Stroll 1,2 plaatsen voor Pérez

11 Sergio Pérez - 16e met 13 punten
Na twee jaar nipt van Esteban Ocon te hebben gewonnen, is Pérez opvallend genoeg op achterstand gezet door Lance Stroll. Dat was volledig te danken aan de verregende Grand Prix van Duitsland. Waar Pérez zijn bolide al na anderhalve ronde in de muur gooide, scoorde Stroll met een vierde plaats 12 punten. 12 punten die in een Racing Point moeilijk zijn in te lopen, zeker voor een coureur die al sinds eind april niet meer in de punten is geëindigd.
6

Racing Point-Mercedes - 8e met 31 punten
Twee jaar geleden leken de bomen nog de hemel in te groeien voor het toenmalige team van Force India, maar na een ternauwernood afgewend faillissement ziet de wereld er weer heel anders uit voor het team van Racing Point. Toch begon het seizoen nog redelijk goed met vier puntenfinishes op rij, maar daarna is de klad erin gekomen. De vierde plaats van Stroll in Duitsland was een lichtpuntje in een seizoen dat als een nachtkaars uit lijkt te gaan.
5

20 Kevin Magnussen - 13e met 18 punten
Het is hollen of stilstaan met Magnussen. Als de auto werkt, haalt de Deen doorgaans het maximale resultaat binnen, zoals in Australië en Spanje. Helaas zijn er vooralsnog veel meer weekenden geweest waarin de Haas niet werkte en in die races werd Magnussen links en rechts door het halve veld voorbijgereden.
7

Magnussen - Grosjean: 7-5 in kwalificatie, 6-5 (1-5) in races. Magnussen 1,6 plaatsen voor Grosjean

8 Romain Grosjean - 17e met 8 punten
Lijkt vooralsnog de constantere van de twee Haas-coureurs te zijn, wat vooral betekent dat zijn pieken minder hoog zijn. Waar Grosjean doorgaans als voorste Haas aan de finish kwam, scoorde Magnussen in de drie keer waarin hij aan de finish kwam ruim twee keer zo veel punten als Grosjean, die ook nog eens het leeuwendeel van de materiaalpech leek te hebben.
6

Haas-Ferrari - 9e met 26 punten
Haas is net als Renault en Racing Point de verliezer van dit jaar. Geen enkel ander team lijkt zo te worstelen met de dunnere banden die Pirelli voor dit jaar heeft gemaakt. Het leidde vaak tot tragikomische taferelen, waarin de zwart-gouden bolides in de race binnen de kortste keren hun goede uitgangsposities hadden verspeeld, waarna ze de Williams' in de achterhoede konden gaan vergezellen. Na de vijfde plek van vorig jaar is dat toch wel weer andere koek.
4

88 Robert Kubica - 19e met 1 punt
De vraag of Kubica 8 jaar na zijn afgrijselijke Rally-ongeval nog net zo goed is als vroeger kan overduidelijk met een nee beantwoord worden. Geen enkele keer was hij in staat teamgenoot Russell in de kwalificatie te kloppen. In de races ging het nauwelijks beter. Alleen in Frankrijk (toen Russell zijn voorvleugel beschadigde) en in Duitsland kwam hij als voorste Williams over de streep. Door de tijdstraf van de Alfa's leverde het hem zowaar een punt op.
4

Kubica - Russell: 0-12 in kwalificatie, 2-10 (2-10) in races. Kubica en Russell finishen gemiddeld op dezelfde positie

63 George Russell - 20e met een elfde plek
Dan ben je als veelbelovend talent kampioen in de Formule 2 geworden en denk je dat de wereld aan je voeten ligt... en dan teken je bij het team van Williams. Waar Formule 2-rivalen Norris en Albon zich iedere race kunnen bewijzen, moet nota bene de kampioen zich tevredenstellen met het verslaan van zijn kreupele Poolse teamgenoot, hopend dat iemand hem uit zijn lijden komt verlossen.
7

Williams-Mercedes - 10e met 1 punt
Wie na vorig jaar dacht dat het echt niet meer slechter kon... Het kon dus echt nog slechter. Het enige positieve aan het seizoen is dat Paddy Lowe de auto van volgend jaar niet meer kan verprutsen, zodat Williams misschien weer langzaam de weg naar boven in kan slaan. Een paar goede strategen inhuren zal dan ook geen overbodige luxe zijn.
2

* Gebaseerd op een continu puntensysteem, waarbij iedere positie een factor f meer waard is dan de volgende. Voor f = 2 betekent dit bijvoorbeeld dat een coureur die in dit systeem tweemaal zo veel punten scoort als zijn teamgenoot, dat hij omgerekend één plaats hoger eindigt dan zijn teamgenoot. Scoort hij 4 (2²) keer zo veel punten, dan betekent dat dat hij gemiddeld twee plaatsen hoger eindigt, enz. In dit model is de vijfdemachtswortel van 10 voor f gebruikt.

woensdag 7 augustus 2019

Hongarije: Mercedes' en Hamiltons masterclass

Op de bochtige Hungaroring waren Max Verstappen en Lewis Hamilton een klasse apart. Waar de Red Bull-coureur bijna de hele race aanvoerde, ging de vijfvoudig wereldkampioen er uiteindelijk toch met de zege vandoor dankzij een gedurfde strategie. Was het een tactische meesterzet, of had Red Bull het slimmer kunnen spelen?

Hamiltons succes met een afwijkende strategie werd al gauw vergeleken met Michael Schumachers briljante zege op hetzelfde circuit in 1998. Destijds zat hij gevangen achter beide McLarens en had hij een enorme voorsprong op de rest van het veld, waardoor Ross Brawn halverwege de race besloot Schumachers strategie aan te passen. McLaren deed vervolgens alles fout wat ze maar fout konden doen, waardoor Schumacher genoeg voorsprong kon nemen om zijn extra stop te maken, zodat hij de race won.

De toon van de race werd al bij de start gezet, waar Bottas wat ongelukkig aan het kortste eind trok bij de schermutselingen en Gasly zijn gebruikelijke zelf was, waarna de overgebleven Red Bull en Mercedes in een moordend tempo bij de twee Ferrari's wegreden. Hoewel Verstappens eerste bandenset al snel minder werd, bleef hij op de rode bolides uitlopen, zodat hij bij zijn bandenwissel in de 25e ronde alleen zijn plek aan de opdringerige Hamilton verloor.

Verstappen deed het na zijn stop rustig aan, maar omdat Hamiltons banden ondertussen ook flink versleten waren, liep hij geen risico om geovercut te worden. Sterker nog: na een trage stop lag Hamilton ineens zes seconden achter. Waar Verstappen na zijn stop lange tijd hoge 1:21'ers en lage 1:22'ers neerzette, reed Hamilton in de 1:19's, waardoor hij het gat heel gauw gedicht had. Verstappen gooide het tempo weer wat omhoog toen Hamilton aan zijn staart zat, om na een aanval te hebben afgeslagen pas weer echt tempo te maken. Hamilton had zijn kans om de Red Bull te verslaan gemist, zo leek het.

Mercedes-strateeg James dacht er anders over en haalde Hamilton in de 48e ronde opnieuw naar de pits. Omdat Hamilton geen plekken verloor, was het niet echt een gok te noemen. De vraag was alleen of Hamilton op nieuwe banden het gat naar Verstappen dicht kon rijden en of hij dan ook nog snel genoeg zou zijn om de Red Bull in te halen. Aanvankelijk knabbelde Hamilton maar weinig van zijn achterstand af, maar waar Hamilton zijn tempo nog kon opvoeren, gaven Verstappens banden in de slotfase de geest, waardoor Hamilton hem alsnog makkelijk kon inrekenen. De onderstaande grafiek laat de voor brandstoflast gecorrigeerde rondetijden van Verstappen en Hamilton zien.

Rondetijden van Verstappen (paars) en Hamilton (grijs), gecorrigeerd voor brandstof en de gemodelleerde rondetijden (stippellijnen).

Te zien is dat Hamilton in de slotfase op nieuwe banden een stuk sneller is dan Verstappen en dat Verstappens rondetijden in de slotfase door het dak gingen. Achteraf beweerde Helmut Marko dat de bandenslijtage hoger was dan voorzien en dat ze hadden gedacht dat de harde band zonder problemen 45 ronden af kon leggen.

Ook zonder de extra bandenslijtage zou het voor Verstappen lastig zijn geweest om Hamilton achter zich te houden. Na afloop werden vanuit verschillende hoeken theorieën aangedragen hoe Red Bull de race had kunnen winnen, maar veel kans van slagen hadden ze niet.

1) Hij had een ronde na Hamilton moeten stoppen
Hamilton had een goede stop en een snelle outlap, waardoor hij Verstappen dan had geündercut.
2) Hij had eerder dan Hamilton een tweede stop moeten maken
In dat geval was Hamilton doorgereden. Hamilton was sneller in de race, zijn banden waren nieuwer en hij had minder last van bandenslijtage, dus lijkt de kans klein dat Verstappen in dat geval het gat dan zelfs maar had dichtgereden.
3) Hij had in de slotfase naar de zachte band moeten overstappen
Als Verstappen tien ronden voor het eind was gestopt, had hij tegen een achterstand van ongeveer tien seconden aangekeken, maar had hij wel nieuwere banden. In de slotfase van de race reed Verstappen op nieuwe banden een lage 1:17, terwijl Hamiltons rondetijden in de ronden daarvoor rond de 1:18,5 lagen (gecorrigeerd voor brandstof ongeveer 1:18,0), dus had Verstappen in theorie zijn achterstand weer in kunnen lopen. Het lijkt echter onwaarschijnlijk dat Verstappen tien van zulke kwalificatierondjes had kunnen rijden zonder dat de banden kapot zouden gaan.

Mercedes had dus alle gaten goed afgedekt, waardoor Red Bull geen andere keus had dan Verstappen tegen beter weten in op zijn oude banden te laten doorrijden. De kiem van Verstappens nederlaag was waarschijnlijk al eerder in de race gelegd. We gaan terug naar 24 juli 2016, eveneens op de Hungaroring. "Ik rijd als een oma!", klaagde op de vierde plek liggende Verstappen toen over het lage tempo in de openingsfase van de race. Op het moment dat Hamilton het tempo opvoerde, was Verstappen overigens gezien. Na een stevig gevecht met Räikkönen eindigde hij als vijfde, terwijl Hamilton zonder problemen de race won.

Afgelopen weekend had Verstappen de kans om Hamilton terug te pakken door in het begin van de race het tempo wat te drukken. Het voordeel daarvan was dat hij dan zijn banden wat had ontzien, zodat hij langer op zijn eerste bandenset door kon en later in de race minder kwetsbaar zou zijn geweest. De marges waren zo fijn dat een paar rondjes daarbij al het verschil tussen verliezen en winnen hadden kunnen maken. De kronkelige Hungaroring leent zich bovendien perfect voor dergelijke vertragingstactieken, omdat er moeilijk kan worden ingehaald.

Bandenstrategie per coureur. Rood: zachte band, geel: medium, wit: hard.

Verstappen was niet de enige coureur die in de slotfase stilviel. Ook Leclerc, Pérez en Kwjat vielen in de slotfase flink terug omdat hun banden volkomen op waren. Wat ze met elkaar gemeen hadden, was dat ze allemaal op de harde band in de problemen kwamen. Toch wisten de meeste coureurs hun banden wel redelijk in leven te houden, mogelijk ook omdat het tempo in de middenveld niet al te hoog lag: de op de vijfde plek gefinishte Sainz werd al op een ronde en bijna een halve minuut achterstand gezet.

Doordat de snelheidsverschillen enorm waren, viel het veld al gauw in groepjes uiteen. Binnen de vijf groepjes (Verstappen/Hamilton, de Ferrari's, Sainz t/m Norris, Pérez/Albon t/m Ricciardo/Kwjat en Russell t/m Kubica) waren de nodige gevechten te bewonderen. In de openingsfase probeerden Ricciardo en Bottas zich door het veld te werken en in de slotfase zorgden verschillen in bandenslijtage voor de gevechten, waardoor er altijd wel wat op de baan gebeurde, zoals op de rondetabel is te zien:

Rondetabel van de race.
Hieronder een korte samenvatting van de race per coureur:

Mercedes
1. Hamilton -
8. Bottas +0,75

Vorig jaar op de Red Bull Ring moest hij nog zijn excuses over de boordradio maken, maar nu was hij de gevierde man: James Vowles beleefde zijn finest moment toen Hamiltons strategie hem de zege opleverde. Achteraf gezien had Hamilton de race wellicht ook zonder die extra stop kunnen winnen, aangezien Verstappens banden in de slotfase de geest gaven, maar mogelijkerwijs had Hamilton dan niet genoeg snelheidsvoordeel gehad om ervan te profiteren. Wat echter het meeste aan Hamiltons race opviel was zijn snelheid. Ondanks dat hij lange tijd op de bumper van Verstappen zat, wist hij de Ferrari's op ruim een minuut achterstand te zetten. Een fantastische manier om de zomerstop in te gaan. Dat kan overigens niet gezegd worden van Bottas, die bij de start op de verkeerde momenten agressief was en dankzij een portie pech (waarom was Leclerc niet eens under investigation voor die beuk in bocht 4?) ver terugviel, waarna hij er niet meer in het stuk voorkwam.

Red Bull-Honda
2. Verstappen +0,20
6. Gasly +1,52

Teleurgesteld was Verstappen niet dat hij na eerdere overwinningen op de Red Bull Ring en de Hockenheimring niet de Lord of the Rings werd. Ergens viel dat wel te begrijpen, want hij liet met de Red Bull dingen zien waar teamgenoot Gasly niet eens meer van durft te dromen. De Fransman verzoop bij de start en wist alleen door Bottas' pech en een goede pitstop weer op zijn uitgangspositie te eindigen. Daarmee presteerde hij net zo goed als vorig jaar, al reed hij toen nog in een Toro Rosso. Misschien dat iemand hem moet vertellen dat hij nu in een Red Bull zit?

Ferrari
3. Vettel +1,00
4. Leclerc +1,04

De opluchting zal groot zijn geweest bij Vettel dat hij Leclerc in de slotfase nog wist te kloppen, maar dat hij op zo'n ongelooflijke achterstand werd gereden, zal hem wel pijn hebben gedaan, ook omdat het gat in de kwalificatie maar enkele tienden was. In de race waren de coureurs overigens weer erg goed aan elkaar gewaagd. Ondanks dat ze op verschillende strategieën zaten, eindigden ze vlak achter elkaar. Na afloop was Leclerc niet helemaal tevreden, omdat hij zijn banden te veel had afgebeuld in de race, waardoor hij op de harde band uiteindelijk geen verweer meer had tegen zijn teammaat, die de zachte band goed in leven had gehouden.

McLaren-Renault
5. Sainz +1,57
9. Norris +1,62

McLaren is altijd sterk geweest op de Hungaroring en dit jaar was geen uitzondering. Waar Sainz vrijwel de hele race vijfde lag, viel Norris door een verprutste pitstop terug naar de negende plaats. In ieder geval verstevigde het team dat in 1998 voor het laatst de constructeurstitel won de vierde plaats in het kampioenschap. Minder positief was dat de oranje bolides in de race ruim anderhalve seconde tekortkwamen op de kop.

Alfa Romeo-Ferrari
7. Räikkönen +1,48
18. Giovinazzi +2,90

Met een puike zevende plaats was Räikkönen de positieve verrassing van de race. De bijna 40-jarige Fin finishte knap als zevende tussen Gasly en Bottas in. Het had zelfs een zesde plek kunnen zijn als hij niet door Gasly was geündercut. Teamgenoot Giovinazzi was de negatieve verrassing van de race. De Italiaan rookte zijn eerste bandenset in hoog tempo op, waardoor hij alsmaar verder terugviel en nog achter Russell eindigde.

Toro Rosso-Honda
10. Albon +1,86
15. Kwjat +2,08

Na afloop baalde Kwjat als een stekker nadat hij in de slotfase ver was teruggevallen, terwijl teammaat Albon juist beslag legde op het laatste punt. Volgens de Rus kwam dat omdat door de strategie. Kort nadat hij zijn teammaat had ingehaald, werd Kwjat naar de pits geroepen, waardoor hij een lange stint op de harde band moest rijden. Albon stopte later en had daardoor nog rubber over in de slotfase. Daarmee was de situatie precies omgekeerd aan die in Engeland, toen Albon in de slotfase ver terugviel. Interessant genoeg gingen de Toro Rosso's in de openingsfase erg goed op de mediums en hadden ze het zwaarder op de harde band, al was dat dus vooral bij Kwjat het geval.

Racing Point-Mercedes
11. Pérez +1,95
17. Stroll +2,98

Een goed weekend voor Pérez, die na een goede start lange tijd uitzicht had op punten. Door zijn vroege stop moest hij in de slotfase alle zeilen bijzetten om zijn verder waardeloze elfde plaats te verdedigen. Ondertussen ging Stroll in een week tijd van hero naar zero. Na een matige start kwam hij gevangen te zitten achter Russell. Ondanks dat hij in de slotfase nog een derde setje banden over de baan ging uitsmeren, kwam hij de Williams niet meer voorbij.

Renault
12. Hülkenberg +2,30
14. Ricciardo +1,78

De frustratie blijft maar toenemen bij de Fransen. Waar Ricciardo door een motorwissel achteraan moest starten, schoot Hülkenbergs auto in een veilige modus, waardoor hij traag was en ten opzichte van zijn toch al niet briljante elfde startplaats zelfs nog een plek moest inleveren. Ricciardo begon als enige coureur op de harde band en reed een gedegen inhaalrace, maar verder dan een veertiende plek kwam hij niet.

Haas-Ferrari
13. Magnussen +2,14
- Grosjean +2,61

Haas doet dit seizoen eigenlijk niet meer mee. In de kwalificatie zijn de Amerikaanse bolides niet zo slecht, maar in de race wel. Grosjean hield in de openingsfase het halve veld op, werd toen naar de pits gehaald en kwam daarna ook niet meer op gang. Nadat hij door zowat het halve veld was geovercut, gaf hij maar op, klagend over een onmogelijke strategie. Heel wat positiever verliep Magnussens race. De Deen wist door agressief te verdedigen inhaalkampioen Ricciardo voor te blijven, zodat hij dertiende werd. Met die succesjes moet Haas het dit jaar dus doen.

Williams-Mercedes
16. Russell +2,83
19. Kubica +3,30

Een sterk weekend van Russell, die als vijftiende aan de race begon en lange tijd met de staart van het middenveld kon vechten. Hoewel hij in de openingsfase geleidelijk aan terugzakte, wist hij Stroll en Giovinazzi knap achter zich te houden. Kubica had vrijwel de hele race lang de rode lantaarn in handen en kende een eenzame race, hoewel hij lange tijd hetzelfde tempo als zijn teammaat reed.

De bevindingen van de race:
- De banden gingen minder lang mee dan voorspeld, met name de harde band
- Red Bull kon niks doen om de strategie van Mercedes te neutraliseren
- Verstappen vergde in de openingsfase te veel van zijn banden
- Ferrari kwam een seconde per ronde tekort in de race
- Verstappen, Räikkönen en Pérez waren meer dan een seconde per ronde sneller dan hun teamgenoten

zondag 4 augustus 2019

Verstappen op zaterdag, Hamilton op zondag

Lewis Hamilton heeft in Hongarije zijn achtste Grand Prix-zege van het seizoen behaald door polesitter Max Verstappen in de slotfase te kloppen. Op grote achterstand finishten de Ferrari's van Sebastian Vettel en Charles Leclerc als derde en vierde.

Vaak was hij er al dichtbij, maar steeds kwam hij net een paar honderdsten tekort voor zijn eerste poleposition. Op de bochtige Hungaroring is het wel raak. Hoewel Bottas in de spannende kwalificatie nog akelig dichtbij komt, houdt Verstappen aan de meet 18 duizendsten over, zodat hij zijn eerste pole uit zijn carrière pakt. Hamilton is derde, voor de Ferrari's van Leclerc en Vettel.

Bottas bij de neus genomen
Anders dan vorige week komt de Red Bull met startnummer 33 nu goed voor zijn plaats. Toch zijn de Mercedes iets sneller weg, waardoor ze met zijn drieën naast elkaar op de eerste bocht afstormen. Bottas blokkeert een wiel, waardoor hij Verstappen moet laten gaan en Hamilton op zijn dak krijgt. Bij de volgende bocht blokkeert hij weer een wiel, waarna Hamilton hem buitenom voorbijrijdt. Bottas moet inbinden, verliest momentum en ziet Leclerc er ook nog langs floepen. De Monegask rijdt nogal lomp tegen Bottas aan, waardoor hij de voorvleugel van de Fin beschadigt. Een ronde later gaat Vettel de kreupele Mercedes ook voorbij, waarna Bottas gauw terrein verliest en zich spoedig bij zijn team komt melden voor een nieuwe voorvleugel. Na zijn stop kan hij Kubica's Williams voor zich uit jagen.

De andere Mercedes vergaat het een stuk beter. Hamilton kan Verstappen in de openingsfase prima volgen. Het gat blijft lange tijd rond de twee seconden schommelen, maar als Verstappens banden afbouwen, komt Hamilton wat dichterbij. Wel blijven ze hard bij het Ferrari-duo weglopen. Hoe groot de voorsprong is, blijkt wel als Verstappen na 25 rondjes nieuwe banden haalt en voor de deur bij Leclerc de baan op komt.

Hammertime
Verstappens pitstop brengt Hamilton kortstondig aan de leiding, maar als hij zes ronden later zijn monteurs opzoekt, is zijn achterstand gegroeid naar zes seconden. Het is het sein voor Hamilton om er nog een schepje bovenop te doen en binnen drie ronden heeft hij het gat dichtgereden. Inhalen blijkt op de bochtige Hungaroring een ander verhaal. In de 39e ronde krijgt Hamilton eindelijk een goede kans als Verstappen even door een Renault wordt opgehouden. Verstappen verdedigt zijn koppositie met hand en tand en beslist het duel in zijn voordeel als Hamilton zijn bolide in de snelle vierde bocht niet meer op de baan kan houden. In het vervolg houdt Hamilton zich koest.

Mercedes-strateeg James Vowles heeft zijn telraam er inmiddels bij gepakt. Aan de pitmuur bedenkt hij een list om de taaie Red Bull toch nog te kloppen: hij laat Hamilton nogmaals binnenkomen voor een setje nieuwe banden. De coureur zelf is niet direct overtuigd van de gok, waardoor hij in de slotfase 20 seconden moet goedmaken. Aanvankelijk knabbelt hij ook maar mondjesmaat was van zijn achterstand af, totdat hij ineens zijn tempo verhoogt en de ene snelste ronde na de andere neerzet. Plotseling slinkt het gat met anderhalve seconde per ronde.

Het wordt nog erger voor Verstappen als zijn banden het in de slotfase helemaal opgeven, waardoor Hamilton hem vrij eenvoudig kan passeren en onbedreigd de race wint. Verstappen haalt gelijk een nieuw setje banden, zodat hij als troostprijs het punt voor de snelste raceronde pakt. De Ferrari's wisselen in de slotfase eveneens van positie: op nieuwere banden wast Vettel Leclerc de oren, waardoor hij nog naar het podium mag, ondanks dat hij op ruim een minuut achterstand was gereden.

Sainz weer best of the rest
Op een ronde achterstand kwam Sainz als vijfde aan de meet, voor een volkomen onzichtbare Gasly, die bij de start verzoop en slechts bij de pitstops wat plekken terugwon. Bottas' inhaalrace bracht hem tot aan de staart van Räikkönen. Meer dan een achtste plek werd het niet, waardoor hij zijn achterstand in het kampioenschap zag oplopen tot 62 WK-punten, terwijl zijn voorsprong op Verstappen slonk naar nog maar 7 punten. De laatste punten waren er voor de debutanten Norris en Albon.

Verliezers waren er ook. De Renaults waren nergens en finishten ver buiten de punten. Daarmee deden ze het nog wel iets beter dan het team van Haas, dat Grosjean als enige coureur uit zag vallen. Ook Stroll en Giovinazzi zullen met een rotgevoel de zomerstop ingaan, want zij finishten nog achter de subliem rijdende Russell.

Over vier weken barst het Formule 1-geweld weer los in de Ardennen. Weet Verstappen de spanning in het kampioenschap te vergroten door zijn thuisrace te winnen, of is Hamilton hem dan toch weer te snel of te slim af?

vrijdag 2 augustus 2019

Duitsland: hoe de weergoden voor een grandioos spektakel zorgden

De Grand Prix van Duitsland was een geweldig spektakel, waarin de kaarten steeds maar weer opnieuw werden geschud. Mercedes gaf niet thuis, dus won Max Verstappen het Duitse waterballet maar, voor Sebastian Vettel en de de verrassingen van de middag Daniil Kwjat en Lance Stroll.

Het Formule 1-seizoen is alweer halverwege. In de eerste seizoenshelft had Mercedes volkomen gedomineerd. Ze wonnen de races waarin ze het sterkst waren, maar ook een aantal races waarin ze dat niet waren. Een Hamilton in vorm is bijna niet af te stoppen. In Duitsland kwam er echter zand in de machine en glipte de race ze van het een op het andere moment door de vingers.

Bandenpoker in de openingsfase
Op een nat Hockenheim ging de elfde race van het seizoen van start. Regenen deed het niet meer, waardoor de baan langzaam opdroogde. Nadat Pérez zijn bolide in de tweede ronde in de muur had geparkeerd, dook bijna het hele veld tijdens de neutralisatie de pits in om hun regenbanden (waar ze verplicht op moesten starten) in te wisselen voor intermediates. Daarna werd de baan aanvankelijk snel drooggereden, maar na een ronde op tien stopte de progressie.

De eerste en tweede sector waren redelijk droog, maar de derde sector, het krappe stadiongedeelte, bleef verraderlijk glad. Op de droge gedeeltes sleten de intermediates echter heel snel, waardoor er een situatie ontstond waarin de baan te droog was voor intermediates, maar nog te nat voor droogweerbanden. In de kopgroep grepen Leclerc en Hülkenberg daarom een virtuele neutralisatie aan om een nieuw setje intermediates te halen. Ze hadden er een paar ronden profijt van, want toen was het profiel alweer grotendeels weggesleten.

Achterin besloot Magnussen, die in de openingsfase het langst op regenbanden was blijven rijden, om als eerste naar droogweerbanden over te stappen. Hij kwam vlak achter de kopgroep terug op de baan, maar dan met een ronde achterstand. Door de rondetijden van de Deen te bestuderen, konden de topteams inschatten of de baan al droog genoeg was voor slicks.

Red Bull besloot in de kopgroep af te trappen voor de overstap naar profielloze banden. Ze haalden Verstappen, die achter Bottas gevangen zat, de pits in en gaven hem droogweerbanden mee. Anders dan Magnussen en Vettel voor hem, kreeg Verstappen een setje mediums mee. Het idee was ongetwijfeld dat hij daarmee de race uit zou kunnen rijden als het droog zou blijven, maar het plannetje flopte al gelijk toen Verstappen spinde omdat hij totaal geen temperatuur in zijn banden kreeg. Tot overmaat van ramp ging het vrijwel direct daarna ook weer regenen...

De gevolgde strategieën per coureur. Blauw: regenband, groen: intermediate, rood: slick (zachte band), geel: slick (medium).

Hamilton verprutst race voor Mercedes
De koplopers hadden ondertussen in een reflex ook hun banden gewisseld. Op slicks schoot Leclerc na zijn stop op de verraderlijk gladde baan hulpeloos rechtdoor de muur in. Na afloop liet hij zich kritisch uit over de uitloopstrook, wat niet helemaal terecht was. De uitloopstrook wordt natuurlijk niet drooggereden, dus kun je er maar beter bij uit de buurt blijven. Hamilton vloog op hetzelfde punt eveneens van de baan, waardoor hij zijn voorvleugel molde en dwars de baan overstak om zich bij zijn team te melden voor nieuwe intermediates en een nieuwe neus.

De safetycar was inmiddels het circuit op gekomen en bij Mercedes stond men klaar voor Bottas, wat tot veel chaos leidde toen de andere Mercedes aan kwam rijden. Irvines horrorstop op de Nürburgring in 1999 was er niets bij. Na de reparatiestop lag Hamilton vijfde en had hij een tijdstraf aan de broek gekregen omdat hij de pitstraat op de verkeerde manier binnengereden was. Om het nog leuker te maken zat Bottas nog een ronde langer achter de safetycar gevangen, waardoor hij bij zijn stop terugviel naar de derde plaats.

Het betekende dat Verstappen ineens aan de leiding ging, met Hülkenberg op de tweede plaats voor de Mercedes. De Renault-coureur wist Bottas en Hamilton redelijk lang achter zich te houden, waardoor Verstappen een dusdanige buffer kon opbouwen dat hij tijdens de neutralisatie vanwege Hülkenbergs crash een nieuw setje intermediates kon halen zonder de leiding te verliezen.

De vraag was of Red Bull hem niet gewoon slicks had moeten meegeven, want toen de race werd hervat, doken Magnussen en Stroll achter de safetycar aan de pits in voor een setje profielloze banden. Terwijl de rest van het veld na de herstart met elkaar zat te vechten, profiteerde Stroll optimaal van zijn betere banden (Magnussen spinde of zo), waardoor hij zelfs even aan de leiding ging toen iedereen daarna droogweerbanden haalde, hoewel Verstappen hem direct weer inhaalde. Het had wel iets weg van hoe Nelsinho Piquet in 2008 op hetzelfde circuit door een gelukkig getimede stop ineens aan de leiding ging, waarna hij verrassend tweede werd. Dat lukte Stroll niet, want hij zag Kwjat en Vettel er in de slotfase nog langs floepen, zodat hij vierde werd.

Ondertussen was bij Mercedes alles verkeerd gegaan wat er maar verkeerd kon gaan. Hamilton was door zijn tijdstraf en een spin naar de achterhoede teruggevallen, terwijl Bottas zich door de pitstops achter Stroll terugvond. Tot overmaat van ramp raakte hij in de slotfase op hoge snelheid de controle over zijn bolide kwijt, waarna hij beteuterd uit zijn zelfgecreëerde wrak kon stappen. Dat Hamilton door de tijdstraffen van de Alfa's nog twee punten pakte, strooide alleen maar meer zout in de wonden.

Snelheid per bandensoort tijdens de race. Blauw: regenband, groen: intermediate, rood: slick.

Vettels sterke eindsprint
Over de Alfa's gesproken: waar Stroll en Kwjat de grootste winnaars waren van de laatste serie pitstops, was de Alfa een van de verliezers door beide coureurs veel te lang op intermediates te laten doorrijden. In de bovenstaande grafiek is duidelijk te zien dat de baan na de een-na-laatste neutralisatie (vanaf rond 46) droog genoeg was voor slicks. De rondetijden op de slicks verbeterden zich pijlsnel, terwijl de rondetijden op de intermediates voor de neutralisatie afvlakten. Een andere verliezer was het team van Williams, dat Russell eveneens veel te lang op intermediates liet doorploeteren, ondanks dat de coureur zelf bijna smeekte om naar slicks over te stappen. Dat Kubica door de tijdstraffen van de Alfa's nog een puntje wegkaapte, was slechts een doekje voor het bloeden.

Ook Ferrari had de laatste, belangrijke slag gemist met Vettel. De Duitser was lange tijd onder de radar gebleven nadat hij vanuit de achterhoede moest starten. In de natte condities maakte hij geen bijster sterke indruk, maar toen de baan was opgedroogd, was hij weer in zijn element. Eventueel aangemoedigd door het geknoei van de concurrentie werkte hij zich in de slotfase vanuit de middenmoot omhoog. Uiteindelijk kreeg hij zelfs Kwjat nog te pakken, waardoor hij tweede werd. Een goed resultaat na een verder flets optreden.

Rondetabel van de race.

Racewinnaar Verstappen was de snelste man van de race. Hij kreeg het zeker niet cadeau, want door een slechte start en een matige strategie zat hij lange tijd klem achter Bottas. Door geen kapitale fouten te maken, klom hij halverwege de race naar de leiding op, waarna hij zich bij de laatste serie pitstops probleemloos ontdeed van Stroll.

Iets minder snel waren Hamilton en Leclerc (+0,22). Bottas (+0,31) was nog iets langzamer. Daarna was er een groot gat naar de rest, aangevoerd door Hülkenberg (+1,19). Vettel (+1,52) was slechts zesde op snelheid, op de voet gevolgd door Albon (+1,57), Räikkönen (+1,69) en de efficiënte Sainz (+1,73).

In de middenmoot zitten Norris (+2,02), Giovinazzi (+2,03) en de wederom zwaar tegenvallende Gasly (+2,05), die met de neerslag juist op zijn wenken werd bediend. Stroll en Kwjat (+2,38) waren absoluut niet snel, maar scoorden door één correct getimede pitstop dure punten. Daarmee waren ze overigens nog sneller dan de Haasjes, die wel nog een heleboel punten veiligstelden. Grosjean (+2,67) was wel duidelijk sneller dan Magnussen (+3,10).

De staart wordt gevormd door Ricciardo (+3,57), die vroeg uitviel, maar ook totaal geen indruk maakte. Daarmee was hij nog wel sneller dan de Williams', die de snelheid weer totaal niet hadden. Opnieuw was Russell (+4,09) sneller dan Kubica (+4,38).

De bevindingen van de race:
- Verstappen was de terechte winnaar
- Geklungel van Mercedes brengt Verstappen aan kop
- Het stadiongedeelte bleef lang nat en dat kostte veel rijders de kop
- De baan was lange tijd te droog voor intermediates, maar te nat voor slicks
- Op het juiste moment overstappen van intermediates naar slicks was cruciaal
- Door de vele safetycars bleef het veld heel dicht bij elkaar, waardoor de kaarten steeds opnieuw geschud werden
- Vettel was alleen in de slotfase snel
- Kwjat en Stroll hadden hun goede klasseringen puur aan hun strategie te danken
- Williams was toch wel weer heel traag

zondag 28 juli 2019

Verstappen komt bovendrijven in Duitse chaos

Max Verstappen heeft in Duitsland zijn zevende Grand Prix-zege uit zijn carrière behaald. Op een vochtig Hockenheim profiteerde hij optimaal van de uitglijders van de concurrentie, waardoor hij de vanuit de achterhoede gestarte Sebastian Vettel en Daniil Kwjat voorbleef.

Op zaterdagmiddag stonden de gezichten bij Ferrari op onweer na weer een gemiste kans om het jubilerende Mercedes te kloppen. Het hele weekend waren de rode bolides bloedsnel, maar nadat beide coureurs in de kwalificatie met een motorstoring te kampen hadden, haalde een zieke Hamilton toch weer de pole binnen, voor Verstappen, een vermoedelijk nog ziekere Bottas en Gasly in de tweede Red Bull. Leclerc moest genoegen nemen met een tiende plek, terwijl Vettel helemaal geen tijd reed en helemaal achteraan startte.

Een dag later heeft het zonnetje plaatsgemaakt voor een dikke pluk bewolking en de daarbij behorende regen. Na vijf opwarmrondes achter de safetycar gaat de met drie ronden ingekorte race dan eindelijk van start. Als de lichten doven, komen de Red Bulls erbarmelijk van hun plaats. Net als in Oostenrijk een maand geleden verliest Verstappen een hoop plaatsen in de aanloop naar de eerste bocht, terwijl teamgenoot Gasly helemaal verzuipt en zich in de middenmoot terugvindt.

Verstappen heeft zich alweer naar de derde plek opgewerkt als Pérez zijn auto in de tweede ronde krachtig tegen de muur tot stilstand zet. Meteen komt de safetycar op de baan en duiken Vettel en Albon vanuit de middenmoot de pits in om hun regenbanden voor intermediates in te wisselen. Hun voorbeeld wordt gauw door zowat iedereen gevolgd. Net als in Monaco hoopt Red Bull te profiteren van de dubbele pitstop bij Mercedes, maar hoewel Bottas een slechte stop heeft, blijft hij Verstappen wel voor. Een unsafe release is er ditmaal voor Ferrari, dat Leclerc in de chaos in de pits pardoes voor de neus van Grosjean op de baan stuurt. Merkwaardig genoeg komen de Italianen er met een geldboete vanaf.

Magnussen is door zijn beslissing om geen banden te wisselen opgerukt naar de tweede plaats, maar na de herstart valt hij al gauw weer ten prooi aan Bottas en Verstappen, die elkaar het leven zuur maken in de openingsfase. Achter hen komen Leclerc en de sterk rijdende Hülkenberg dreigend opzetten. Met z'n vijven hebben ze al gauw een flinke voorsprong op Räikkönen, die door een slechte stop ver was teruggevallen.

Op de verraderlijk gladde baan permitteert Leclerc zijn eerste foutje van de middag als hij in de laatste bocht even met een wiel over de kletsnatte uitloopstrook rijdt en flink dwars gaat. Het kost hem wat tijd, tijd die hij even daarna weer goed kan maken als hij tijdens een virtuele safetycarfase zijn intermediates laat vervangen. Terwijl de marshalls Ricciardo's gestrande Renault wegtakelen, haalt de Monegask samen met Hülkenberg een nieuw setje banden. Op zijn nieuwe intermediates rijdt hij aanvankelijk hard naar Bottas en Verstappen toe, om daarna weer op een paar seconden achterstand te blijven hangen.

De baan is inmiddels behoorlijk opgedroogd en kort nadat Sainz in de laatste bocht van de baan vliegt en ver terugvalt, laat Magnussen als eerste coureur droogweerbanden monteren. Zijn rondetijden zien er goed uit, waardoor Vettel, die na een sterke openingsronde nauwelijks verder naar voren was gekomen, hetzelfde doet. Vervolgens komt Verstappen naar de pits. Om de een of andere reden krijgt hij een setje mediums mee, die in de koele omstandigheden maar niet op temperatuur komen, waardoor hij een mooie 360-gradenspin maakt. Mercedes reageert door Bottas een ronde later binnen te halen en hem eveneens mediums mee te geven. Hij blijft Verstappen voor.

Even later wordt het nog erger voor Red Bull als Norris stilvalt en de virtuele safetycar opnieuw uitrukt, waardoor Leclerc droogweerbanden kan halen zonder zijn tweede plek te verliezen. Even later is zijn geluk op als hij zich opnieuw in de laatste bocht verslikt en hulpeloos over de spekgladde uitloopstrook als een Vettel tegen de muur knalt. De safetycar komt opnieuw de baan op.

Ook op gereduceerde snelheid blijkt de baan verraderlijk, wat Hamilton tot zijn schade moet ondervinden als hij zijn witte neus in de laatste bocht aan puin rijdt. Hij keert direct terug naar de pits, waar zijn team hem totaal niet verwacht, zodat zijn reparatiestop volkomen in het water valt. Pas na bijna een minuut kan de Mercedes met startnummer 44 met een nieuwe neus en een nieuw setje intermediates de pits verlaten. Desondanks ligt hij ondanks het oponthoud nog vijfde.

Inmiddels is bijna iedereen terug naar intermediates gewisseld. Bottas is een zeldzame uitzondering. Wanneer hij eindelijk zijn banden laat verwisselen, valt hij terug tot de derde plaats achter Verstappen en Hülkenberg. Bij de herstart slaat Verstappen meteen een gat naar de Duitse Renault-coureur, die Bottas lang achter zich kan houden. Wanneer de Fin er eindelijk langs is, volgt Hamilton vrijwel meteen daarna ook. Hülkenbergs podiumkansen worden even later gereduceerd tot nul als hij zich eveneens in de laatste bocht verslikt en met blokkerende wielen tegen de muur tot stilstand komt.

Door het ongeluk rukt de safetycar opnieuw uit. Red Bull haalt Verstappen meteen naar de pits voor een nieuw setje intermediates. Hij blijft het Mercedes-duo voor. Bij de herstart loopt hij meteen weer hard weg bij Bottas, die op zijn beurt bij Hamilton wegrijdt. De wereldkampioen wordt aangevallen door Albon, die jammerlijk aan het kortste eind trekt en meteen heel veel plaatsen verliest. In de achterhoede zijn Kwjat en Magnussen inmiddels overgestapt naar droogweerbanden. Ditmaal is het de juiste keus, waardoor iedereen meteen naar de pits gaat om slicks om te leggen.

Waar Verstappen na zijn stop de leiding behoudt, weet Kwjat naar de tweede plek op te rukken, voor de eveneens verrassende Stroll. Hamilton volgt het omgekeerde traject: dankzij een tijdstraf van vijf seconden (die hij had gekregen omdat hij de pits aan de verkeerde kant van het paaltje was binnengereden) vindt hij zichzelf op de twaalfde plaats terug. Om het nog erger te maken vliegt hij even later in de eerste bocht in volle vaart van de baan. Wonder boven wonder houdt hij zijn bolide uit de muur, waardoor hij de rijdende Williams-chicanes weer voor zich uit kan jagen. In de pits kan Mercedes-teambaas Toto Wolff het niet meer aanzien.

Een paar ronden later wordt het voor Mercedes nog een graadje erger als Bottas op hetzelfde punt als Hamilton in de rondte gaat als hij Stroll op zit te jagen. De Fin weet zijn wagen niet uit de muur te houden, waardoor hij aan het imposante lijstje uitvallers wordt toegevoegd. Uit frustratie slaat Toto Wolff zijn bureau zowat in tweeën.

Na een korte neutralisatie wordt het veld vier ronden voor het eind voor de laatste keer losgelaten. Verstappen rijdt meteen weg bij Kwjat en wint onbedreigd, terwijl Vettel zich nog van de vijfde naar de tweede plek opwerkt. Daarmee revancheerde de Duitser zich voor vorig jaar, toen hij vanuit leidende positie van de baan glibberde. Ook kersverse vader Kwjat kon breeduit lachen na zijn eerste Toro Rosso-podium.

Net buiten het podium eindigden Stroll en Sainz, terwijl Albon in de slotfase nog een beuk van Gasly overleefde en zesde werd. Een prima resultaat voor Toro Rosso derhalve, dat naar de vijfde plek in het constructeurskampioenschap oprukte. De overige punten waren er voor de B-teams van Ferrari. Räikkönen en Giovinazzi pakten punten voor Alfa Romeo, terwijl Grosjean en Magnussen de laatste puntjes voor het geplaagde team van Haas binnenhaalden. Buiten de punten eindigden Hamilton en de Williams' van Kubica en Russell, terwijl Gasly nog als veertiende en laatste werd geklasseerd.

Door het nulresultaat van Mercedes veranderde er in het kampioenschap weinig, behalve dat Verstappen dankzij de overwinning en snelste raceronde zijn derde plaats in het kampioenschap verstevigde en 26 punten op de koplopers inliep, waardoor hij nog maar 22 punten achter Bottas in het kampioenschap staat. Wanneer de weergoden hem volgende week gunstig gezind zijn, kan hij in Hongarije eventueel al een gooi doen naar de tweede plek in het kampioenschap.

Naschrift:
De Alfa Romeo's van Räikkönen en Giovinazzi kregen een tijdstraf van een halve minuut opgelegd omdat ze een soort illegale tractiecontrole hadden ingebouwd, zodat Hamilton en Kubica nog in de punten reden, waardoor Hamilton zowaar twee puntjes op Bottas uitliep.

vrijdag 19 juli 2019

Hoe Hamilton zijn thuisrace naar zijn hand zette

Wat een spektakel, wat een wiel-aan-wielgevechten waren er vorige week te zien op het historische circuit van Silverstone. Maar waar de teams van Red Bull en Ferrari voor de actie zorgden, ging Lewis Hamilton er doodeenvoudig met de overwinning vandoor.

Mercedes: Hamilton is iedereen te slim af
Na afloop van de race zal Bottas toch wel een paar keer heel flink hebben moeten slikken. Niet alleen had hij de zege aan Hamilton moeten laten, maar ook het bonuspunt voor de snelste raceronde. En dat terwijl Bottas tegen het eind van de race nog een nieuw setje banden had gehaald. Het toonde niet alleen aan hoe sterk Hamilton was, maar ook hoe erg Pirelli de bandenslijtage had overschat.

Net als in Oostenrijk verschenen de topteams met verschillende strijdplannen aan de race. Waar de Ferrari's op de zachte band begonnen, begonnen de teams van Mercedes en Red Bull op de mediums. Ondanks de verschillende bandenkeuze bleken alle drie de topteams voor de race gewoon een 2-stopper te hebben gepland. Mercedes was er heilig van overtuigd dat dat de beste strategie was, dus stuurde het Bottas op de optimaal geachte strategie (medium-medium-hard) op pad, terwijl Hamilton in de middelste stint op de harde band zou rijden, zodat hij in de slotfase kans maakte om Bottas aan te vallen.

Hamilton zelf had hele andere plannetjes. Al vanaf het begin van de race zette hij Bottas onder druk, in de hoop dat Bottas zijn banden op zou vreten. Het plannetje slaagde, want na 16 ronden was Bottas' linker voorband bijna volledig versleten, zodat hij naar de pits moest. Hamilton kon probleemloos nog een rondje rijden. En nog een rondje. En nog een rondje. En toen was daar ineens de safetycar. Hamilton kon zijn banden laten verwisselen zonder de leiding te verliezen. De harde band bleek vervolgens veel sneller en slijtvaster dan gedacht, waardoor Hamilton de race in zijn zak had en de race met een van tevoren onmogelijk geachte strategie won.

Hoe had Pirelli en de teams er in de bespiegelingen vooraf zo ver naast kunnen zitten? Mogelijkerwijs speelden de nieuwe asfaltlaag en de lagere temperaturen een rol. Daarnaast wordt de harde band in de raceweekenden amper gebruikt, waardoor er weinig data over bekend is. Dat heeft er onder andere mee te maken dat de coureurs er in de kwalificatie vaak al vier of vijf setjes zachte banden doorheen jagen. De harde band wordt daarentegen hoogstens eenmalig in de race gebruikt (op veel circuits zijn de mediums beter). In Engeland hadden de topteams maar een setje harde banden per coureur. Pas tijdens de race werden de witte banden uit hun verpakking gehaald, wat betekent dat de teams geen flauw benul moeten hebben gehad van hoe goed de band zou zijn.

Voor brandstof gecorrigeerde rondetijden van Hamilton tijdens de race. De ronden achter de safetycar zijn weggelaten. De opgevulde rondjes zijn voor de analyse voor de rondetijden gebruikt. De stippellijnen geven de gemodelleerde rondtijden weer.

Onder Hamiltons auto hield de harde band zich in de race prima. De band haalde probleemloos de finish en met de slijtage viel het ook alleszins mee, waardoor Bottas zijn achterstand na de pitstop ook nooit meer kon inlopen. Hamiltons strategie was overduidelijk de beste. Toch had hij de zege niet alleen aan zijn strategie te danken: Hamilton was in de race duidelijk de snelste man. In een tijdrit zou zijn voorsprong op Bottas niet veel anders zijn geweest dan nu het geval was.

Mercedes
1. Hamilton -
2. Bottas +0,35

Ferrari en Red Bull: spectaculair, maar niet erg efficiënt
Na de kwalificatie zullen Ferrari en Red Bull stiekem van de overwinning gedroomd hebben, gezien de geringe achterstand op de Mercedes, maar in de race kwamen ze daarvoor niet in aanmerking. Ferrari had ongetwijfeld gehoopt dat Leclerc zijn zachte banden kon gebruiken om de Mercedes bij de start voorbij te blazen, maar dat lukte niet, waardoor hij de Red Bulls en teamgenoot Vettel zat op te houden, terwijl de grijze bolides aan de horizon verdwenen. Op de mediums waren de Red Bulls sneller, wat Gasly illustreerde door Vettel brutaal voorbij te vliegen, maar omdat Verstappen zich stukbeet op de inventief verdedigende Leclerc, hadden ze daar weinig aan.

Red Bull verzon een list door Gasly vroeg naar de pits te halen. Het deed wat vreemd aan, en omdat Gasly Leclerc niet wist te undercutten, schoot Red Bull zichzelf alleen maar in de voet. Eveneens onbegrijpelijk was de beslissing om Verstappen tegelijk met Leclerc naar de pits te halen. Het plannetje had kunnen werken als Verstappen zijn in de pits gewonnen plekje had kunnen behouden, maar zoals het nu ging, zat hij zich weer een hele tijd achter de Ferrari met startnummer 16 te verbijten. Tot overmaat van ramp was hij ook nog op de verkeerde band op pad gestuurd. Het leverde een hoop mooie gevechten op, maar efficiënt was het allerminst.

De gevolgde bandenstrategieën per coureur. Rood: zachte band, geel: medium, wit: hard.

Pas bij de safetycar was Red Bull weer bij de les door Verstappen meteen naar de pits te halen voor harde banden. Ferrari wachtte een ronde te lang met Leclerc, die daardoor nog tot achter Verstappen terugviel. Ondertussen had Vettel tijdens de safetycarfase zijn banden kunnen wisselen, waardoor hij derde lag. Dat bleef heel lang zo, totdat hij Verstappen bijna in de tribune beukte. Zonder die botsing lag Verstappen op koers om Bottas na diens tweede stop voor te blijven, waardoor hij kansen op de tweede plek had gehad. Zoals het nu ging, werd hij met een beschadigde wagen vijfde, achter Leclerc en Gasly. Een schrale troost was dat zijn racesnelheid niet goed genoeg was om Hamilton uit te dagen.

Ferrari
3. Leclerc +0,70
16. Vettel +0,69

Red Bull-Honda
4. Gasly +0,83
5. Verstappen +0,47
 

Renault-teams zijn weer best of the rest
Waar Honda de afgelopen tijd opnieuw weer een heleboel pk's lijkt te hebben gevonden, lijkt Renault sinds het vertrek van Red Bull eveneens te zijn wakkergeschud. Zowel het fabrieksteam van Renault als McLaren zat er op het snelle circuit van Silverstone goed bij; een duidelijk teken dat de krachtbronnen steeds gelijkwaardiger aan elkaar worden. De Renaults lieten in de kwalificatie in de speedtraps zelfs de hoogste topsnelheden noteren.

Waar Norris in de kwalificatie de eer voor McLaren hooghield, deed Sainz dat in de race. Hij was de grootste profiteur van de safetycar, waardoor hij naar de zevende plek opklom. Norris zat na de neutralisatie nog een tijd in de kofferbak van zijn teammaat en werd toen om onverklaarbare redenen nogmaals naar de pits gehaald, waardoor hij nog buiten de punten eindigde.

Rondetabel van de race.
Ook niet helemaal tevreden zal Ricciardo zijn geweest, die tijdens de neutralisatie nogmaals zijn banden moest laten verwisselen. In dat licht bezien was zijn zevende plaats een puik resultaat. Minder goed had Hülkenberg het voor elkaar. Na afloop klaagde hij dat hij aan zijn lot was overgelaten door zijn team, dat hem te laat naar de pits had gehaald, waardoor hij veel tijd verloor. Daarmee wees hij echter vooral naar zijn slechte bandenmanagement, want degenen om hem heen wisten hun zachte banden wel in leven te houden. Na de hervatting mocht hij na een beuk van Pérez en een motorstoring blij zijn met een punt.

McLaren
6. Sainz +1,59
11. Norris +1,74

Renault
7. Ricciardo +1,57
10. Hülkenberg +1,75

Räikkönen houdt de eer van Alfa Romeo hoog
In de openingsfase zag het er nog niet zo goed uit voor Alfa. Beide wagens zakten in de openingsfase ver terug, om daarna weer op te zetten. Räikkönen kon maar ten dele van zijn goede bandenmanagement profiteren, want hij had net zijn pitstop gemaakt toen teammaat Giovinazzi van de baan schoof. Gelukkig voor de Fin had het team hem op de harde banden gezet, waardoor hij niet meer hoefde te stoppen en in het restant van de race profiteerde van de concurrenten die elkaar constant in de wielen reden. Door de botsing van Pérez met Hülkenberg, Norris' tweede stop, Vettels strapatsen en Albons bandenproblemen werd hij toch nog achtste.

Alfa Romeo
8. Räikkönen +1,96
- Giovinazzi +2,17

Toro Rosso: Albon op zaterdag, Kwjat op zondag
Bijna de hele race was hij in de achterhoede te vinden, maar toch pakte Kwjat weer twee punten. Dat was knap te noemen, omdat de safetycar hem ook absoluut niet hielp, maar door een ijzersterke eindsprint wist hij nog in de punten te rijden. Teamgenoot Albon volgde het omgekeerde traject. Nadat hij zich netjes in de top 10 had gekwalificeerd, reed hij vrijwel de hele race in de punten, om pas in de slotfase weg te zakken toen zijn mediums de geest gaven. Door een curieus euvel had hij tijdens de neutralisatie geen banden kunnen wisselen, waardoor hij in de slotfase lijdzaam moest toezien hoe al zijn inspanningen voor niets waren geweest.

Toro Rosso
9. Kwjat +1,94
12. Albon +2,12

Racing Pointless
Een teleurstellend weekend voor het team van Racing Point. In de kwalificatie kwamen de dubieus beschilderde bolides er niet aan te pas, maar in de race ging het lange tijd beter. Dat veranderde toen Pérez bij de herstart zijn neus nogal lomp stukreed op Hülkenberg (hij had een probleem met de rembalans, maar dan had hij wat meer marge in moeten bouwen) en Stroll om onbegrijpelijke redenen in de slotfase nog naar de pits werd gedirigeerd. Nodeloos te zeggen dat hij het verloren terrein daarna nooit meer terugwon. Achteraf gezien hadden WK-punten tot een reële mogelijkheid behoord.

Racing Point
13. Stroll +1,92
17. Pérez +2,05

Een heel klein beetje licht aan het eind van de tunnel voor Williams
Met een veertiende en vijftiende plek wisten de cyaan-witte bolides zowaar Vettels Ferrari en Pérez' Racing Point voor te blijven. Ten opzichte van eerder dit jaar is het gat naar de kop wat kleiner geworden tot 3 seconden van de kop. Misschien vindt Williams ooit weer de weg naar boven.

Williams
14. Russell +3,09
15. Kubica +3,40

Rampweekend voor Haas
Na afloop van de voor Haas erg korte race had teambaas Günther Steiner geen goed woord over voor zijn coureurs, die onbedoeld het gelijk aantoonden van Rich Energy om het team de wacht aan te zeggen. Helemaal terecht was die tirade niet, want waar Verstappens Red Bull probleemloos de finish haalde na de oplawaai van Vettel, moesten de Haasjes gauw opgeven nadat ze elkaar heel licht geraakt hadden. De auto is dus niet alleen traag, maar ook nog eens heel fragiel. Bovendien bespaarde de botsing beide heren hoogstwaarschijnlijk slechts een verblijf in de achterhoede.

Haas
- Grosjean +3,20
- Magnussen +3,02

De bevindingen van de race:
- De banden hadden een langere levensduur dan verwacht
- Bij de topteams was Hamilton de enige die in de superieure 1-stopstrategie geloofde
- Hamilton was sneller dan Bottas en ging bovendien beter met de banden om
- Red Bull schoot zichzelf in de voet door beide coureurs te vroeg naar de pits te halen
- Verstappen was in de race duidelijk sneller dan de Ferrari's, maar trager dan de Mercedes
- De middenmoot wordt aangevoerd door McLaren en Renault
- De safetycar bepaalde in grote lijnen de rangorde in de middenmoot
- Racing Point mist kans op punten